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Chuva de meteoros vai iluminar os céus neste fim de semana

Para melhor observação, o recomendado é uma região escura, longe das luzes das metrópoles

Da Redação ([email protected] )

Foto: Agência O Globo

Quem estiver acordado durante a madrugada deste sábado para

domingo pode ter uma grata surpresa ao olhar para o céu. Está previsto

para este fim de semana o pico da chuva de meteoros Perseidas, com

previsão de até 80 meteoros — conhecidos popularmente como estrelas

cadentes — por hora. O fenômeno acontece anualmente, quando a Terra

cruza uma região do espaço repleta de fragmentos deixados pela passagem

do cometa Swift-Tuttle, que visita o centro do Sistema Solar a cada 133

anos.

— Das chuvas de meteoro que eu conheço, essa é a

mais brilhante e bonita, com muitos objetos entrando na atmosfera —

comentou o astrônomo Carlos Veiga, do Observatório Nacional. — Como o

Swift-Tuttle é uma cometa grande, as partículas são maiores e geram

maior brilho.

Entretanto, a chuva Perseidas é melhor

observada do Hemisfério Norte: “Basta olhar para o alto para ver os

meteoros”, explica Veiga. Teoricamente, o fenômeno pode ser observado

até a latitude 31S, aproximadamente a altura de Porto Alegre, mas quanto

mais ao Sul, menor a chance de observação.

De acordo com

o astrônomo, moradores das regiões Norte e Nordeste terão melhores

condições de testemunhar o espetáculo. Para isso, devem olhar para o

horizonte na direção Norte. Usar um aplicativo de observação do céu,

como o Sky Map ou o Sky View, facilita a localização da constelação de

Perseus, onde os meteoros se concentram.

— Perseus é uma

constelação característica do Hemisfério Norte. Do Brasil, ela pode ser

vista quase na linha do horizonte — explicou o astrônomo. — Mesmo assim é

muito bonita. Se o tempo estiver bom, vale a pena esperar acordado.

A

passagem da Terra pela nuvem de poeira do Swift-Tuttle começou no dia

17 de julho e dura até o próximo dia 24, mas o pico acontece neste fim

de semana. Para melhor observação, o recomendado é uma região escura,

longe das luzes das metrópoles. Infelizmente, a semana da lua cheia

coincidiu com a chuva Perseidas, o que também atrapalha a observação.

Apesar

do grande número de meteoros, os riscos de que algum fragmento

sobreviva chegue a tocar o solo são pequenos. Diferente dos asteroides,

que são compostos por metais, os cometas são compostos por minerais, que

dificilmente sobrevivem à entrada na atmosfera da Terra.

(Por Agência O Globo)


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